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Sobre Budismo : Budismo, meditação, sabedoria e compaixão para o cotidiano

A vida do Buda, Siddhartha Gautama


By Jigme Wangchuck (Leonardo Ota)

A vida de Siddhartha Gautama, a pessoa que chamamos de Buda, está envolta em lendas e mitos. Embora a maioria dos historiadores acredite que existe tal pessoa, sabemos muito pouco sobre a pessoa histórica real. A biografia “padrão”, retransmitida neste artigo, parece ter evoluído ao longo do tempo. Foi amplamente completado pelo “Buddhacarita”, um poema épico escrito por Aśvaghoṣa no século II dC.

Nascimento e Família de Siddhartha Gautama

O futuro Buda, Siddhartha Gautama, nasceu no quinto ou sexto século a.C. em Lumbini (no atual Nepal). Siddhartha é um nome sânscrito que significa “aquele que atingiu um objetivo”, e Gautama é um nome de família.

Seu pai, o rei Suddhodana, era o líder de um grande clã chamado Shakya (ou Sakya). Não está claro desde os primeiros textos se ele era um rei hereditário ou mais um chefe tribal. Também é possível que ele tenha sido eleito para esse status.

Suddhodana se casou com duas irmãs, Maya e Pajapati Gotami. Dizem que foram princesas de outro clã, o Koliya, do que é o norte da Índia hoje. Maya era a mãe de Siddhartha e ele era seu único filho. Ela morreu logo após o seu nascimento. Pajapati, que mais tarde se tornou a primeira freira budista , criou Siddhartha como se fosse eu filho.

Segundo todos os relatos, o príncipe Siddhartha e sua família eram da casta Kshatriya de guerreiros e nobres. Entre os parentes mais conhecidos de Siddhartha estava seu primo Ananda, filho do irmão de seu pai. Ananda mais tarde se tornaria discípulo do Buda e assistente pessoal. Ele teria sido consideravelmente mais jovem do que Siddhartha, no entanto, e eles não se conheciam quando eram crianças.

A Profecia e um Casamento Jovem

Quando o príncipe Siddhartha tinha alguns dias de vida, é dito que um homem santo profetizou sobre o príncipe. Por alguns relatos, nove homens santos de Brahman fizeram a profecia. Foi predito que o menino seria um grande governante ou um grande mestre espiritual. O rei Suddhodana preferiu o primeiro resultado e preparou seu filho para ser um grande rei.

Ele criou o menino em grande luxo e protegeu-o do conhecimento da religião e do sofrimento humano. Na idade de 16 anos, ele se casou com sua prima, Yasodhara, que também tinha 16 anos. Este foi, sem dúvida, um casamento arranjado pelas famílias, como era de costume na época.

Yasodhara era filha de um chefe de Koliya e sua mãe era irmã do rei Suddhodana. Ela também era irmã de Devadatta , que se tornou discípula do Buda e depois, segundo alguns relatos, um rival perigosa.

Os quatro pontos turísticos

O príncipe atingiu a idade de 29 anos com pouca experiência do mundo fora dos muros de seus opulentos palácios. Ele estava alheio às realidades da doença, velhice e morte.

Um dia, dominado pela curiosidade, o príncipe Sidarta pediu a um cocheiro que o levasse a uma série de passeios pelo campo. Nessas viagens, ele ficou chocado com a visão de um homem idoso, depois um homem doente e depois um cadáver. As duras realidades da velhice, doença e morte tomaram e adoeceram o príncipe.

Finalmente, ele viu um asceta errante. O cocheiro explicou que o asceta era alguém que havia renunciado ao mundo e buscado a libertação do medo da morte e do sofrimento.

Esses encontros de mudança de vida se tornariam conhecidos no budismo como as Quatro Vistas Passadas.

Renúncia de Siddhartha

Por um tempo, o príncipe retornou à vida no palácio, mas não sentiu prazer nisso. Mesmo a notícia de que sua esposa Yasodhara havia dado à luz um filho não lhe agradou. A criança se chamava Rahula , que significa “grilhão”.

Uma noite o príncipe vagou sozinho pelo palácio. Os luxos que um dia lhe haviam agradado pareciam grotescos. Músicos e dançarinas tinham adormecido e estavam esparramados, roncando e cuspindo. O príncipe Siddhartha refletiu sobre a velhice, a doença e a morte que os alcançariam e transformaram seus corpos em pó.

Ele percebeu então que não podia mais se contentar em viver a vida de um príncipe. Naquela mesma noite, ele deixou o palácio, raspou a cabeça e trocou as roupas reais por um manto de mendigo. Renunciando todo o luxo que ele conhecia, ele começou sua busca pela iluminação.

A pesquisa começa

Siddhartha começou por procurar professores renomados. Ensinaram-lhe sobre as muitas filosofias religiosas de sua época e sobre como meditar. Depois que ele aprendeu tudo o que tinha para ensinar, suas dúvidas e questões permaneceram. Ele e cinco discípulos partiram para encontrar a iluminação sozinhos.

Os seis companheiros tentaram libertar-se do sofrimento através da disciplina física: suportando a dor, prendendo a respiração e jejuando quase até a fome. No entanto, Siddhartha ainda estava insatisfeito.

Ocorreu-lhe que, ao renunciar ao prazer, ele havia compreendido o oposto do prazer, que era a dor e a mortificação. Agora, Siddhartha considerava o Caminho do Meio entre esses dois extremos.

Ele se lembrou de uma experiência de sua infância quando sua mente se estabeleceu em um estado de profunda paz. Ele viu que o caminho da libertação era através da disciplina da mente, e ele percebeu que, em vez de fome, ele precisava de alimento para aumentar sua força para o esforço. Quando ele aceitou uma tigela de leite de arroz de uma menina, seus companheiros supuseram que ele havia desistido da busca e o abandonaram.

A iluminação do Buda

Siddhartha sentou-se debaixo de uma figueira sagrada ( Ficus religiosa ), conhecida para sempre como a Árvore Bodhi ( bodhi significa “desperto”). Foi lá que ele se estabeleceu em meditação.

A luta dentro da mente de Siddhartha passou a ser mitificada como uma grande batalha com Mara . O nome do demônio significa “destruição” e representa as paixões que nos enganam e iludem. Mara trouxe vastos exércitos de monstros para atacar Siddhartha, que permaneceu imóvel e intocado. A filha mais linda de Mara tentou seduzir Siddhartha, mas esse esforço também falhou.

Finalmente, Mara afirmou que o lugar da iluminação pertencia a ele. As realizações espirituais de Mara foram maiores que as de Siddhartha, disse o demônio. Os monstruosos soldados de Mara gritaram juntos: “Eu sou sua testemunha!” Mara desafiou Sidarta: “Quem falará por você?”

Então Siddhartha estendeu a mão direita para tocar a terra , e a própria terra rugiu: “Eu te dou testemunho!” Mara desapareceu. Quando a estrela da manhã se elevou no céu, Siddhartha Gautama percebeu a iluminação e tornou-se um Buda, que é definido como “uma pessoa que alcançou a plena iluminação”.

O Buda como professor

A princípio, o Buda relutou em ensinar porque o que ele percebeu não podia ser comunicado em palavras. Somente através da disciplina e da clareza da mente as ilusões desapareceriam e poderiam experimentar a Grande Realidade. Ouvintes sem essa experiência direta ficariam presos em conceituações e certamente entenderiam mal tudo o que ele dizia. Ainda assim, a compaixão persuadiu-o a fazer a tentativa de transmitir o que ele havia percebido.

Depois de sua iluminação, ele foi ao Parque dos cervos em Isipatana, localizado na atual província de Uttar Pradesh, na Índia. Lá ele encontrou os cinco companheiros que o haviam abandonado e pregou seu primeiro sermão para eles.

Este sermão foi preservado como o Dhammacakkappavattana Sutta e centra-se nas Quatro Nobres Verdades . Em vez de ensinar doutrinas sobre a iluminação, o Buda escolheu prescrever um caminho de prática através do qual as pessoas possam realizar a iluminação para si mesmas.

O Buda se dedicou ao ensino e atraiu centenas de seguidores. Eventualmente, ele se reconciliou com seu pai, o rei Suddhodana. Sua esposa, a devotada Yasodhara, tornou-se freira e discípula. Rahula, seu filho, tornou-se monge noviço aos sete anos de idade e passou o resto da vida com o pai.

As últimas palavras do Buda

O Buda viajou incansavelmente por todas as áreas do norte da Índia e do Nepal. Ele ensinou um grupo diversificado de seguidores, os quais buscavam a verdade que ele tinha para oferecer.

Com a idade de 80 anos, o Buda entrou em Parinirvana, deixando seu corpo físico para trás. Em seu falecimento, ele abandonou o ciclo interminável de morte e renascimento.

Antes de seu último suspiro, ele falou as palavras finais para seus seguidores:

“Veja, ó monges, este é meu último conselho para vocês. Todas as coisas compostas no mundo são mutáveis. Elas não são duradouras. Trabalhe duro para obter sua própria salvação.”

O corpo do Buda foi cremado. Seus restos foram colocados em stupas – estruturas comuns no budismo – em muitos lugares, incluindo a China, Mianmar e Sri Lanka.

O Buda Inspira Milhões

Cerca de 2.500 anos depois, os ensinamentos do Buda continuam significativos para muitas pessoas em todo o mundo. O budismo continua a atrair novos seguidores e é uma das religiões que mais crescem, embora muitos não se refiram a ela como uma religião, mas como um caminho espiritual ou uma filosofia de vida. Estima-se que 350 a 550 milhões de pessoas pratiquem o budismo hoje em todo o mundo.

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